Dumnezeu i-a dat lui Iona o responsabilitate importantă și tot El putea să-i dea și capacitatea de a o îndeplini cu succes. Dar când Iona s-a îndoit și a ezitat să se supună, s-a descurajat și s-a temut. Iona a uitat că Dumnezeul Său era atotștiutor și atotputernic, iar frica l-a determinat să refuze să avertizeze orașul Ninive. În schimb, a încercat să facă ceva imposibil. A încercat să fugă „de prezența Domnului”. Ce absurd!

 

Ninive se afla la 800 kilometri depărtare de nordul Israelului, unde locuia Iona. Coborând la Iafo, a cumpărat un bilet pentru a naviga către Spania. El ar fi călătorit aproximativ 3 000 de kilometri. Cum a putut oare să creadă că, fugind în direcția opusă orașului Ninive și ascunzându-se pe fundul unei nave, s-ar fi aflat departe de prezența lui Dumnezeu?

 

Dumnezeu nu și-a părăsit însă slujitorul temător și neascultător. În diferite moduri, El îl va ajuta pe Iona să învețe să aibă încredere în El și în puterea Lui salvatoare.

 

Dumnezeu poruncește „chiar și vânturilor și apei, și-L ascultă” (Luca 8:25). Cum a folosit El această putere pentru a-l opri pe profetul Său fugar? Iona 1:4,5 Probabil că a fost o furtună teribilă. Acei marinari păgâni credeau că le venise sfârșitul și se rugau frenetic zeilor lor. Mai apoi, căpitanul și-a dat seama că Iona nu era acolo, rugându-se Dumnezeului său. Ce a spus căpitanul când l-a găsit? Versetul 6

 

Când Iona le-a spus oamenilor povestea lui, ei s-au speriat mai tare ca niciodată. Cum ar putea îndrăzni să nu-L asculte pe Dumnezeul său? Acum știau că furtuna aceea cumplită se iscase din cauza lui. Când marinarii au întrebat ce să facă, ce le-a spus Iona? Versetele 8-12

 

Furtuna se întețea. Marinarii știau că nu se pot salva. În cele din urmă, după ce s-au rugat Dumnezeului lui Iona ca să nu fie acuzați de uciderea profetului, l-au aruncat în mare. Imediat, furtuna s-a oprit. Ce au făcut marinarii pe urmă? Versetele 13-16

 

Aplicație: Iona încercase să fugă de Dumnezeu cu o corabie. Acum, oamenii fug de Dumnezeu în alte feluri. Unii nu mai citesc studiile Școlii de Sabat sau nu mai merg la biserică. Devin ocupați cu alte lucruri și, uneori, nici nu mai vor să știe sau să facă ceea ce spune Dumnezeu. Sunt metodele acestea diferite de ceea ce a încercat Iona să facă?